PETITION TO SAVE THE MANUSCRIPTS OF TIMBUKTU

Save the ancient Islamic manuscripts

Published on 30 March 2012

Author(s): West African Research Association

Type:  Petition

Call to preserve the ancient manuscripts of Timbuktu and Mali

In recent days, fighting in and around Timbuktu has led to serious concerns about the safety of the tens of thousands of ancient manuscripts there. What is in danger is the written legacy attesting to an unprecedented intellectual and cultural expansion over the past centuries. This intellectual capital is a reflection of the continued contribution of Africans to world civilization. It is also a reflection of the pioneering place of Africa in the very foundations of writing and the spiritual and cultural development of mankind. If this heritage were to disappear, the development of African historiography would be seriously compromised and an important part of the world memory would be annihilated.

Given this situation, we address a solemn appeal to the belligerents to respect and protect the cultural heritage property held in Timbuktu and elsewhere in Northern Mali, including elements of the World Heritage List of UNESCO and ancient manuscript collections in libraries, in accordance with the International Convention for the Protection of Cultural Property in the event of conflict. See below for signatories to date

Appel pour la sauvegarde des livres manuscrits anciens de Tombouctou et du Mali

Depuis quelques jours, les affrontements dans et autour de Tombouctou font redouter le pire pour les dizaines de milliers de livres manuscrits anciens conservés dans cette cité millénaire. Ce qui est en danger, c’est le témoignage par l’écrit d’un foisonnement intellectuel et culturel sans précédent au cours des siècles passés. Ce patrimoine intellectuel est le reflet de la contribution ininterrompue des Africains à la civilisation universelle. Il constitue également, à l’échelle de l’Histoire, la place pionnière de l’Afrique dans les fondements mêmes de l’écriture et du développement spirituel et culturel de l’humanité. S’il disparaissait, l’évolution de l’historiographie africaine serait gravement compromise et un pan important de la mémoire collective mondiale serait annihilé.

Devant cette situation, nous lançons un appel solennel aux belligérants pour le respect et la sécurité des biens culturels conservés à Tombouctou et ailleurs au Nord du Mali incluant des éléments de la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO et les bibliothèques de livres manuscrits anciens, conformément à la Convention internationale sur la sauvegarde des biens culturels en cas de conflit.  Ont signé cet appel : voir ci-dessous.


Institut Africain de Codicologie / Africa Codicology Institute  /  African Learning and Information Initiative on the Preservation of Ancient Manuscripts

To sign the petition online and for more information, please click on the picture below.

Timbuktu mss by Ismael Diadie Haidara collected 07.jpg
Timbuktu mss by Ismael Diadie Haidara collected in 2007

For more on the manuscripts see:

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